Réponses d'experts

Macadam

De nombreux matériaux peuvent s'adapter aux revêtements de nos routes et allées : de l'asphalte au macadam en passant par le goudron bitumineux ou encore le goudron, chaque produit est spécifique à une utilisation particulière.

Le macadam, une invention vieille de plus de deux siècles

La technique du macadam a été inventée par John Mac Adam, ingénieur inventeur né en 1756.

Il s'agit à l'époque d'une technique d'empierrement de chaussée qui n'a cessé d'évoluer depuis son invention :

  • À l'origine, des pierres de granulométries décroissantes étaient étalées en couches successives, des plus gros éléments aux pierres concassées qui terminaient le revêtement.
  • L'ensemble de ces couches était lié entre elles par un mélange de glaise et de sable, puis compacté au roulement.
  • La technique s'est peu à peu améliorée avec l'apport du bitume ou du goudron : on s'en servait alors pour étanchéifier la surface.

Cette technique a été progressivement abandonnée avant la Seconde Guerre mondiale, notamment en raison de son coût d'entretien.

La technique du macadam à l'eau

Le macadam à l'eau est un macadam simple amélioré par l'ajout d'eau ou éventuellement de sable mouillé par technique de percolation.

Le tarmacadam, successeur du macadam

Le tarmacadam vient du mot « Tar » qui signifie goudron en anglais et du mot Macadam : c'est une technique qui utilise la méthode des pierres concassées, en les enrobant dans une émulsion de goudron, matériau breveté par Edgar Purnell Hooley.

Cette technique est fréquemment utilisée dans les aéroports : le nom a été gardé pour former le terme « Tarmac » qui désigne toute surface en dur d'évolution et de stationnement des aéronefs.

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